Hunter and hunted


Tobias Zick and Marlene Weiss, Sü

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German article very roughly translated by Bing, below. Original in German follows. 

The trade in ivory and rhino powder as long no longer flourishes. Rangers are attempting to save the lives of animals in Kenya and access to the last resort: violence.

The rattling of the engine falls silent, the SUV stop under the starry sky, and penetrate through the window the scent of warm, dry grass and the distant laughter of a Hyena. No romantic impulses is that the Moon rises higher and wraps the Savannah in a misty light, for Timothy Mwanzia: “When the Moon is shining, it is the most dangerous for us”, the thin young man mutters, “then these people move safest.”
Kenya, Meru National Park, one night in June. Timothy Mwanzia, the machine gun between his knees, listening from the car window into the wilderness; After suspicious movements, according to possible gunfire. He is a State game warden, and responsible for the rhino conservation areas within the National Park. The job of a bone; sweltering heat, tsetse flies, to understaffed, the men push day and night shifts in a row, in between a few hours to sleep. “Without passion you can not do this here”, says he, who describes himself as a strict believer; He sees his job is “to protect God’s creation. These animals are so otherwise vulnerable.”
Two poachers have just escaped the guardians. Two more have paid with their lives
For people like him, what are worthy creatures, is for other highly valuable raw material in a booming world market. These others are now getting better organized, equipped, armed. With night vision goggles, automatic weapons; Russian AK-47 or American M-16, and therefore has the job, the men here do, to do little with what she imagined at the beginning of their careers were. “If we now encounter a poacher”, says Timothy Mwanzia, “must we eliminate him before he shoots at us. So far we were, still frequently the winners.”
Meru, the place of his work, is something like a synonym for poaching in Kenya. In the 1980s, Somali gangs, which invaded from their settlement areas adjacent to the East, plundered the National Park almost uninhibited; the proceeds flowed over the border to Somalia, to finance weapons for various militias in the civil war. The rhinos, for which the Park was famous, were wiped out completely – and the poachers shot several tourists as well as in the adjacent Kora National Park, the prominent lion researcher George Adamson. The paradise of Meru, it seemed was once and for all times past.
But then handle the wildlife protection agency, with support from Europe and America, in unprecedented determination, built fences and increased their staff, and she built an again fenced reserve for rhinos within the Park. Animals that have been brought from other regions of the country can grow again since then – and now there are 55 white rhino and the rarer black type 22, and again a newborn is added just six weeks ago. A natural treasure, which arouses covetousness like no other. “We try to make the best of what we have,” says Timothy Mwanzia. “But it would be nice, if we had such as night-vision devices and modern radios. So we technically could keep up with the enemy.”
In ten years a fifth of elephant herds in Africa could be wiped out
According to the United Nations benefit growing international criminal and terrorist gangs in recent times from trade in rhino and ivory; the Somali Al-Shabaab militia, the Ugandan “Lord’s Resistance Army”, the Sudanese Janjaweed militia. All of this adds up to the most serious poaching crisis in Africa for decades, and it brings elephants and rhinos on the edge of destruction in many regions of the continent. More than 1000 rhinos were poached 2013 for a total of only about 25 000 animals. And if the elephant poaching continues, one-fifth of the herds in Africa could be in ten years wiped out fears the international conservation organization IUCN – last 30 000 elephants estimated a year poached. Already, the animals disappear in some places. In the Kilombero reserve in Tanzania as it had counted 2002 more than 2000 elephants. End of 2013 should be counted again. That it failed, that not a single elephant found itself, which you would have to count.
It is almost like in the 1980s, poaching halved the number of elephants in Africa by about 1.3 million to 600 000. To save the animals, the signatory States of the CITES-CITES agreement therefore 1989 decided to outlaw international trade in African ivory. The trade in Rhino products was prohibited since 1977, but like in Kenya the protection was enforced only really in the nineties. It seemed to work, the poaching broke, the trade also. But in the past few years both returned, so bloody and so cruel as ever and ever. And in addition to the poverty in Africa has been another driving force: the growing wealth in Asia – and thus the demand for luxury items like Rhino powder and ivory.
“China is more present than ever in Africa,” said Tom Milliken, elephant and rhino expert of the conservation network traffic, which observed the global trade: “many of the organised criminal gangs who control the poaching, are in Asian hands, run by Chinese, Vietnamese or Thai people.” Long ran as ivory from ports in Western and Central Africa. Meanwhile, the trading has moved to the East. From the ports of Mombasa in Kenya and Dar es Salaam in Tanzania, ivory gets tons of Hong Kong, Malaysia or Viet Nam mainly to China and Thailand, where it is a coveted status symbol – where more and more people can afford. Rhino powder is needed also in Viet Nam. “The poaching mafia is always a step ahead”, says Milliken. “We can just trying to enlarge that it is no longer worth their risk so much.”
What dimensions the problem has taken on, shows up repeatedly schlaglichtartig about early June in Kenya overseas port city Mombasa: A team of game wardens and police seized a cargo of more than two tons of ivory – a total of 228 tusks, origins unclear. “Kenya is itself not just the scene of poaching,” says Paul Muya, spokesman for the wildlife protection agency KWS in Nairobi, “but also a main transit country. “The armed conflicts have increased in our neighborhood: Somalia, southern Sudan, Congo and Central African Republic.” Who wants to export ivory on the world market from the war zones, is heading for sooner or later likely to Mombasa. There is then, the power of the Rangers is how limited: “We are responsible for the protection within the national parks and reserves,” says Paul Muya, “it is not our task to secure ports and to curb the proliferation of weapons.”
You can see how hard it is but even in a developed country, to intercept the poaching goods at Frankfurt airport. Evidence of local customs is a Cabinet of Tastelessness: a grazed out crocodile corpse, bottles with a Cobra. And ivory, wardrobe wise. Whole tusks and countless carvings. Heads, animal figurines, jewellery; dead elephant elephant again and again. In a case, the customs officials found some time ago on the thousand pieces of jewelry, estimated market value EUR 163 000. The penalties for ivory smuggling, whether knowingly or out of stupidity, range from small fines to deprivation of liberty, but that hardly deters smugglers.
A little while, in a huge Hall in the basement of the airport: landed a flight from South America. A baggage car, two workers unload the bags and put them in two long rows. “Working conditions”, says Customs dogs instructor Dieter Keller proudly watched the whole thing, a paper Cup with uninteresting coffee in hand. He thinks the working conditions of the Shepherd, the skirts a sporty woman in T-Shirt and uniform pants on the cases–elsewhere the dogs on the carousel must jump around, the pure stress. After a few minutes, everything is over, the customs officials open two suitcases. False alarm, is nothing, at least not the drug on which the dog is trained in the case. Who transported ivory, rhino horn, snakes or similar, had good chances on this day: because the species sleuths Amy and UNO, are not trained prior to several years of Keller group first in Germany on protected species, because, also dog handlers have holiday or training time, and with them, the dogs are missing. So today less endangered species control.
“This is always a loophole to cheer among fresh gewildertes ivory.”
The battle for Africa’s wildlife is not decided already at Frankfurt airport, because Europe is not a big market or a key transit area for Rhino powder or illegal ivory. The continent still plays a role in the global ivory carousel: the EU is by far the largest exporter of legal ivory dating back years before 1976 – before African elephants were ever internationally protected. The CITES treaty has an exemption for such ivory. More than 20 000 ivory items and 564 whole tusks left the EU between 2003 and 2012 legally, and the trade is increasing. The ivory comes mostly from private individuals, many of them pensioners, who once lived in one of the European colonies in Africa. The trade is monitored but is allowed: the elephants are finally long dead. Conservationists are still against it. “That’s always a loophole to cheer among fresh gewildertes ivory and as legal to sell,” says Daniela Freyer by Pro wildlife. Therefore almost all ivory trade is banned in the United States recently.
In Bonn, a company called ox gallstone has its headquarters, is specialized in raw materials for the Chinese medicine according to the self portrait and sells obscure things like bovine gallstone, dried reindeer cocks and Horn of the woolly rhinoceros died out millennia ago, that is always reflected in melting Siberian permafrost – old ivory. At times, even whole tusks were offered in the online shop, for up to 11 000 euro. Regarding ivory, one could say nothing, says by E-Mail yet. The competition in the Netherlands, however, Dentex-trading, is significantly more open. The website advertises with pictures of happy elephant herds; the export of legal ivory to the far East, which is dedicated to the company, was “a small step to help these magnificent animals”. A friendly man does the phone, like explaining the philosophy. The poaching crisis is terrible, but what had changed was the attitude of customers. “You must understand that as a live elephant for them was killed”. If the customer really easier understand, if he can just buy ivory? It does not arise in Dentex such questions apparently: “the demand is there, it’s just so.”
Theme Pack conservation
Rhinoceros hunting if the vastness of Africa’s will to be trapped
Just because the Habitat of rhinos and elephants is spectacularly large, Rangers can not protect the endangered species: time and again is a rhinoceros in his blood and the heavily armed killers are gone. For environmentalists, it is clear: “We need to reduce demand.”
But perhaps the customer is also so to change their mind. Chinese Twitter; conservation is one of the most talked-about topics on SINA Weibo, Meanwhile some Chinese pop stars for elephants and rhinos are involved. Even the authorities in China seem to be somewhat motivated: lately were tough penalties against smugglers and closed many ivory shops because of forged papers. And conservation trackers are now also at the Guangzhou airport in use, Dieter Keller advised his Chinese colleagues from the Frankfurt customs.
In the Meru National Park, Kenya, the Sun descends, and Chief game warden Kenneth Ochieng, a massive man with a fun laugh, rises in his two-seater aircraft, type “Husky”, the evening patrol. Also this every time a venture in another Park, in which he formerlywas stationed, a poacher has fired at his plane with a rapid fire gun times. The machine apart, a view of endless Bush Savannah on Red Earth emerges from above; a herd of elephants in the evening light. A river, the banks lined with high green trees: “That is the boundary of the Park,” said Ochieng, “and behind them, these huts with grass roofs: since Somali pastoralists have pitched their camp.” Prepare us plenty headaches.” Again and again it happens that the shepherds lead their cattle to water on the river – and then penetrate into the Park. And in the wind shadow of shepherds who are possibly just clueless, poachers with fairly concrete plans Cavort like.
“There below for example”, Ochieng says flying low over a gravel road, “because we have imposed two poachers a few weeks ago.” The Rangers had heard shots in the light of the Moon and then multiple ambushes laid. Of which the perpetrators were a then, they had the Horn of an animal called Lala doing that she had; executed with machine-gun volleys on the spot Lala, the Horn was just two and a half years old, correspondingly small. A further animal named Baiteri died after two weeks on his injuries. A similar fate overtook the poachers then: one of them died in the hail of bullets the game warden, a second died from his gunshot wounds days later. “Two of their accomplices”, says Kenneth Ochieng, “us but unfortunately lost.”
He and his men can keep the poaching in the bridle, but not eliminate, even Kenneth Ochieng knows: If on the one hand always more efficiently protecting the animals, on the other hand, the demand remains but the same, then the prices even more – and consequently the determination of the poachers. “In the long run only enlightenment will help”, he says: “somebody must Asians once and for all times convinced that Rhino powder contains no aphrodisiac.” Only uncompromising toughness, the best even harsher penalties were until then: life imprisonment for anyone who is guilty of poaching; No – as usual – the possibility, through a fine to buy their way free. “I know that would bring back the human rights groups for you in Europe on the Palm,” he says. “But the guys with whom we have to do here, can not be impressed by cajoling.”
Jäger und Gejagte
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Wildhüter verbrennen im Nationalpark Zakouma (Tschad) Stoßzähne.
(Foto: Marco Longari/AFP)
Der Handel mit Elfenbein und Nashornpulver floriert wie lange nicht mehr. In Kenia versuchen Wildhüter, das Leben der Tiere zu retten und greifen zum letzten Mittel: Gewalt.
Von Tobias Zick, Nairobi und Marlene Weiss
Das Rasseln des Motors verstummt, der Geländewagen bleibt unter dem Sternenhimmel stehen, und durchs Fenster dringen der Duft von warmem, trockenem Gras und das ferne Lachen einer Hyäne. Dass der Mond immer höher steigt und die Savanne in ein nebliges Licht hüllt, ist für Timothy Mwanzia kein Anlass zu romantischen Anwandlungen: “Wenn der Mond scheint, ist es für uns am gefährlichsten”, murmelt der schmale junge Mann, “dann bewegen diese Leute sich am sichersten.”
Kenia, Meru National Park, eine Nacht im Juni. Timothy Mwanzia, das Maschinengewehr zwischen den Knien, lauscht aus dem Autofenster in die Wildnis; nach verdächtigen Bewegungen, nach eventuellen Gewehrschüssen. Er ist staatlicher Wildhüter und zuständig für das Nashorn-Schutzgebiet innerhalb des Nationalparks. Ein Knochenjob; brütende Hitze, Tsetse-Fliegen, zu wenig Personal, die Männer schieben Tag- und Nachtschichten hintereinander, schlafen zwischendurch nur ein paar Stunden. “Ohne Leidenschaft kannst du das hier nicht machen”, sagt er, der sich selbst als streng gläubiger Christ bezeichnet; seine Aufgabe sieht er darin, “Gottes Schöpfung zu schützen. Diese Tiere sind ja ansonsten wehrlos.”
Zwei Wilderer sind den Hütern gerade entwischt. Zwei weitere haben mit ihrem Leben bezahlt
Was für Leute wie ihn schützenswerte Geschöpfe sind, ist für andere höchst wertvolles Rohmaterial auf einem boomenden Weltmarkt. Diese anderen sind neuerdings immer besser organisiert, ausgerüstet, bewaffnet. Mit Nachtsichtgeräten, mit automatischen Waffen; russische AK-47 oder amerikanische M-16, und deshalb hat der Job, den die Männer hier machen, nur noch wenig mit dem zu tun, was sie sich am Anfang ihrer Karriere träumen ließen. “Wenn wir heute einem Wilderer begegnen”, sagt Timothy Mwanzia, “müssen wir ihn eliminieren, ehe er auf uns schießt. Bisher waren wir dabei noch meistens die Gewinner.”
Elefanten in Thailand
Elefanten Törööö für “bitte trösten”
Elefanten spenden verängstigten Artgenossen Trost. Sie reagieren auf subtile Signale und muntern Kameraden auf – mit einer speziellen Rüssel-Geste.
Meru, sein Arbeitsort, ist so etwas wie ein Synonym für Wilderei in Kenia. In den 1980er-Jahren plünderten somalische Banden, die aus ihren im Osten angrenzenden Siedlungsgebieten einfielen, den Nationalpark fast ungehemmt; die Erlöse flossen über die Grenze nach Somalia, um Waffen für verschiedene Milizen im dortigen Bürgerkrieg zu finanzieren. Die Nashörner, für die der Park berühmt war, wurden so komplett ausgerottet – und die Wilderer erschossen auch mehrere Touristen sowie, im benachbarten Kora-Nationalpark, den prominenten Löwenforscher George Adamson. Das Paradies von Meru, so schien es, war ein für alle mal Vergangenheit.
Doch dann griff die Wildschutzbehörde, mit Unterstützung aus Europa und Amerika, in beispielloser Entschlossenheit durch, baute Zäune und stockte ihr Personal auf, und sie errichtete innerhalb des Parks ein nochmals umzäuntes Schutzgebiet für Nashörner. Tiere, die aus anderen Regionen des Landes hergebracht worden sind, können sich hier seither wieder vermehren – und inzwischen sind es 55 weiße Nashörner und 22 der selteneren schwarzen Art, und erst vor sechs Wochen ist wieder ein Neugeborenes dazugekommen. Ein Naturschatz, der Begehrlichkeiten weckt wie kaum ein anderer. “Wir versuchen, das Beste aus dem zu machen, was wir haben”, sagt Timothy Mwanzia. “Aber es wäre schon schön, wenn wir zum Beispiel Nachtsichtgeräte und modernere Funkgeräte hätten. Damit wir technisch mit dem Gegner mithalten könnten.”
In zehn Jahren könnte ein Fünftel der Elefantenherden in Afrika ausgelöscht sein
Laut den Vereinten Nationen profitieren in jüngster Zeit zunehmend internationale Verbrecher- und Terroristenbanden vom Handel mit Nashorn und Elfenbein; die somalische Al-Shabaab-Miliz, die ugandische “Lord’s Resistance Army”, die sudanesischen Janjaweed-Milizen. All dies summiert sich zur schwersten Wildereikrise in Afrika seit Jahrzehnten, und es bringt in vielen Regionen des Kontinents Elefanten und Nashörner an den Rand der Vernichtung. Mehr als 1000 Nashörner wurden 2013 gewildert, bei insgesamt nur etwa 25 000 Tieren. Und wenn die Elefantenwilderei so weitergeht, könnte in zehn Jahren ein Fünftel der Herden in Afrika ausgelöscht sein, befürchtet die internationale Naturschutzorganisation IUCN – zuletzt wurden jährlich geschätzt 30 000 Elefanten gewildert. Schon jetzt verschwinden die Tiere mancherorts. Im Kilombero-Schutzgebiet in Tansania etwa hatte man 2002 noch mehr als 2000 Elefanten gezählt. Ende 2013 sollte wieder gezählt werden. Das scheiterte daran, dass sich kein einziger Elefant mehr fand, den man hätte zählen können.
Es ist fast wieder wie in den Achtzigerjahren, als die Wilderei die Zahl der Elefanten in Afrika halbierte, von etwa 1,3 Millionen auf 600 000. Um die Tiere zu retten, entschieden die Unterzeichner-Staaten des Cites-Artenschutzabkommens deshalb 1989, den internationalen Handel mit afrikanischem Elfenbein zu ächten. Der Handel mit Nashorn-Produkten war schon seit 1977 verboten, aber wie in Kenia wurde der Schutz erst in den Neunzigern wirklich durchgesetzt. Es schien zu funktionieren, die Wilderei brach ein, der Handel auch. Aber in den vergangenen Jahren ist beides zurückgekehrt, so blutig und so grausam wie eh und je. Und neben die Armut in Afrika ist eine weitere treibende Kraft getreten: der wachsende Reichtum in Asien – und damit die Nachfrage nach Luxusartikeln wie Nashornpulver und Elfenbein.
“China ist in Afrika präsenter als je zuvor”, sagt Tom Milliken, Elefanten- und Nashorn-Experte des Artenschutz-Netzwerks Traffic, das den weltweiten Handel beobachtet: “Viele der organisierten Verbrecherbanden, die die Wilderei kontrollieren, sind in asiatischer Hand, sie werden von Chinesen, Vietnamesen oder Thais geleitet.” Lange wurde etwa Elfenbein vor allem aus Häfen in West- und Zentralafrika ausgeführt. Inzwischen hat sich der Handel nach Osten verschoben. Aus den Häfen von Mombasa in Kenia oder Daressalam in Tansania gelangt tonnenweise Elfenbein über Hongkong, Malaysia oder Vietnam vor allem nach China und Thailand, wo es ein begehrtes Statussymbol ist – das sich dort immer mehr Menschen leisten können. Nashornpulver ist auch in Vietnam gefragt. “Die Wilderei-Mafia ist immer einen Schritt voraus”, sagt Milliken. “Wir können nur versuchen, ihr Risiko so sehr zu vergrößern, dass es sich nicht mehr lohnt.”
Welche Dimensionen das Problem angenommen hat, zeigt sich immer wieder schlaglichtartig, wie etwa Anfang Juni in Kenias Übersee-Hafenstadt Mombasa: Ein Team von Wildhütern und Polizei beschlagnahmte eine Ladung von mehr als zwei Tonnen Elfenbein – insgesamt 228 Stoßzähne, Herkunft unklar. “Kenia ist selbst nicht nur Schauplatz von Wilderei”, sagt Paul Muya, Sprecher der Wildschutzbehörde KWS in Nairobi, “sondern auch ein Haupt-Transitland. In unserer Nachbarschaft haben die bewaffneten Konflikte zugenommen: Somalia, Kongo, Südsudan, Zentralafrikanische Republik.” Wer aus den Kriegsgebieten Elfenbein auf den Weltmarkt exportieren will, steuert mit einiger Wahrscheinlichkeit früher oder später auf Mombasa zu. Da zeigt sich dann, wie begrenzt die Macht der Wildhüter ist: “Wir sind für den Schutz innerhalb der Nationalparks und Reservate zuständig”, sagt Paul Muya, “es ist nicht unsere Aufgabe, Häfen zu sichern und die Verbreitung von Waffen einzudämmen.”
Wie schwer es allerdings selbst in einem Industrieland ist, die Wildereiware abzufangen, kann man am Frankfurter Flughafen besichtigen. Die Asservatenkammer des dortigen Zolls ist ein Kabinett der Geschmacklosigkeiten: eine ausgeweidete Krokodilleiche, Flaschen mit eingelegter Kobra. Und Elfenbein, schränkeweise. Ganze Stoßzähne und unzählige Schnitzereien. Köpfe, Tierfiguren, Schmuck; immer wieder Elefanten aus totem Elefant. In einem Koffer fanden die Zollbeamten vor einigen Jahren an die tausend Schmuckstücke, geschätzter Marktwert 163 000 Euro. Die Strafen für Elfenbeinschmuggel, ob wissentlich oder aus Dummheit, reichen von kleinen Geldbußen bis Freiheitsentzug, aber das schreckt Schmuggler kaum ab.
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